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Palenque
Palenque, capital montuvia de Los Ríos

Palenque es considerado la capital montuvia y maicera de Los Ríos.

Miércoles 02 Agosto 2017 | 11:51

 El 70 por ciento de su territorio es rural. En este cantón se destacan los amorfineros y el baile tradicional montuvio. Cátedra Coque es considerada la mejor “amorfinera” de la provincia. 

El grupo Palenquis es muy reconocido por la representación del campesino en sus danzas folclóricas.
El bollo de pescado, la chanfaina, las humitas, el sango de choclo, el seco de gallina criolla, la fritada, forman parte de la gastronomía típica y tradicional del palenqueño. El rodeo montuvio, es otro de los patrimonios que forman parte de la memoria viva de este cantón.
En Palenque se cultivan aproximadamente 50 mil hectáreas de maíz durante la estación de invierno, por lo que es considerado uno de los mayores productores en la provincia. Otros de los cultivos que forman parte de la producción económica de los palenqueños son el arroz, banano, cacao, yuca, maní, plátano, entre otros.
HISTORIA. Palenque es una cantón con mucha historia desde antes de su parroquialización, incluso. Se cree que su nombre se deriva de la cultura indígena Palenquis, que se asentó por estas tierras mucho antes de la colonización española. 
La primera división política colonial firmada por el Rey Felipe II el 29 de agosto de 1563, contemplaba a las Tenencias de Palenque y Baba como anexos. En 1845, al crearse el cantón Vinces, pasó a formar parte de éste como parroquia. 
Fue el 2 de agosto de 1990 cuando un grupo de palenqueños cristalizaron la cantonización durante el Gobierno de Rodrigo Borja Cevallos, esto debido a la carencia de obras en la entonces parroquia de Vinces. Juan Aspiazu Saporiti fue su primer alcalde, en enero de 1991.
PERSONAJES HISTÓRICOS. San Nicolás de Tolentino es la figura religiosa más importante del cantón. Las fiestas patronales en su honor se celebran los días 9 y 10 de septiembre. 
El coronel Nicolás Infante Díaz es el personaje más representativo en la historia de Palenque. Fue el comandante de “Los Chapulos”, uno de los principales grupos  armados para la consecución de la Revolución Liberal de 1895.
Nació en Palenque, el 4 de septiembre de 1847 y murió ejecutado el gobierno de Caamaño, el 1 de enero de 1885.
Eduardo Peña Triviño es otro de los personajes de este cantón. Fue Ministro de Educación y desde 1.995, fue designado Vicepresidente de la República en el Gobierno de Sixto Durán Ballén.
 TURISMO. Los principales atractivos turísticos de Palenque son el balneario de agua dulce La Reveza, en el que durante la estación de verano se forma una playa de dos kilómetros de longitud.
 Se considera que la misma es visitada semanalmente por 10 mil personas, quienes llegan atraídas por su extensa playa y gastronomía típica.
La estación ecológica Pedro Franco Dávila, también conocida como la Reserva Jauneche, tienen una extensión de 130 hectáreas y alberga 723 especies de plantas vasculares, 231 epifitas y 93 enredaderas. En el bosque habitan 45 especies de mamíferos y 16 de peces. Existen en el lugar 25 especies de anfibios y reptiles.
El bosque es muy visitado por estudiantes y científicos, quienes llegan al sitio con el objetivo de realizar investigaciones de su flora y fauna.
La “casa de Infante” es otro de los sitios visitados por historiadores quienes llegan con la intención de inspeccionar la casa y los vestigios que en ella quedan. Se conoce que Nicolás Infante Díaz, aunque no vivió en esta infraestructura patrimonial, era el lugar de concentración para organizar a “Los Chapulos”.
La Plaza Cívica y el mirador turístico de la calle Eloy Alfaro y el humedal de Las Garzas, son otros de los atractivos turísticos de Palenque.

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